Ayuda para tu aprendizaje de idiomas. Parte II

A continuación, después de hablar de cómo afrontar el aprendizaje de un idioma y de los factores que influyen en este aprendizaje, presento algunas herramientas y redes que te podrán ayudar con la parte práctica. Para la teórica, es muy fácil encontrar manuales y libros de texto con la gramática. Y también buenos portales con estos contenidos online.

Práctica de conversación

Yendo a lo más simple, para evolucionar en un idioma hay que hablarlo. Escribirlo no es lo mismo, no implica el mismo esfuerzo y es mucho más fácil que te limites a traducir ideas a partir de tu lengua materna. Según lo que quieras aprender y donde vivas, puede que no sea muy difícil encontrar gente nativa o con buen nivel con la que conversar.

Existen en muchas ciudades bares o lugares o proyectos específicos, como bancos del tiempo donde el intercambio de conversaciones en otros idiomas es muy común.

Y siempre puedes iniciar este tipo de dinámica por tu cuenta, haciendo carteles, enviando correos, hablando con la gente de tu zona, con los locales públicos o con los comerciales, como los bares, que estarán encantados de tener una clientela fija.

Como alternativa, en Internet también hay muchos sitios de encuentro con la misma finalidad.

Por ejemplo, ha resurgido la antigua moda del Penpal o amigo de correspondencia. Sí, eso de lo que hablaban los libros de texto de inglés de los años 90, pero que para muchos de nosotros sólo implicaba hacer redacciones a corregir para la asignatura en el instituto. Como ejemplo, la web Interpals.

Tienes webs de chat que conectan a personas que quieren intercambiar idiomas, de forma que pueden tener conversaciones, mitad en uno, mitad en otro, y así practicar ambas. Puedes visitarlas en Italki, Chatroulette o Verbling.

Friendlies

Mo Riza via Compfight

Plataformas de aprendizaje y bases de datos de vocabulario

Luego están las plataformas que se dedican a los idiomas de forma exclusiva. Variadas e innovadoras:

  • LiveMocha.  Hace énfasis en la práctica y la conversación con personas de todo el mundo.
  • Busuu. También se centra en aprender en primer lugar las pautas de conversación más habituales, con un contenido estructurado y recursos didácticos abundantes.
  • Lingualia.  Similar a la anterior, se basa en ofrecer gran cantidad de pequeños ejercicios rápidos que te ayudan a practicar el idioma en cualquier momento del día.
  • Duolingo. Original proyecto que permite la traducción de textos para la difusión de conocimientos en Internet a la vez que aprendes idiomas.

Además de Wordreference, que es un excelente traductor y buscador de expresiones colaborativo (su foro resuelve las dudas más complicadas), existen diccionarios de pronunciación, para conocer exactamente cómo suena cada palabra. Entre los más conocidos, se encuentra Forvo, que incluye pronunciaciones en distintos dialectos y cuenta con una gran base de datos de distintas lenguas.

herramientas de aprendizaje

Herramientas de aprendizaje

Para familiarizarse con la fonética

Por supuesto, puedes recurrir a ver películas, series o escuchar radio online, del idioma en cuestión. Ciertamente, esto es más sencillo para el inglés, debido a la gran cantidad de mateial disponible en la red. Pero haciendo sencillas búsquedas podrás encontrar, como mínimo, canales streaming (emisión a través de Internet) de radio de muchos países distintos.

Por otro lado, portales como Youtube tienen canales específicos para mejorar tus conocimientos sobre una lengua determinada. De nuevo, más cantidad para el inglés, aunque no es una pega para la gran cantidad de gente que lo estudia y quiere dominar, actualmente. Hay muchísimos vídeos para aprender. Y si es posible encontrar un buen puñado para esperanto, es muy probable que encuentres para otras lenguas más comunes (¡aunque con más excepciones, eso seguro!).

Cursos online abiertos

También hay infinidad de páginas con cursos masivos online abiertos o MOOC (Massive Online Open Courses) que seguro que incluyen el aprendizaje de idiomas. Crecen como setas hoy en día. De hecho hay tantas, que ahora mismo no me atrevo a sugerir ninguna por encima de otra, siendo que yo sigo varias a la vez, pero no he tenido el tiempo de compararlas en profundidad. Puedes hacer tu búsqueda y hacer tu recomendación en los comentarios si encuentras alguna con buenos cursos de idiomas.

 

Sobre todo lo anterior, tienes más información en los siguientes post, de los que he podido rescatar muchas de estas herramientas:

Cinco formas de aprender idiomas usando Internet. Bitelia.

10 recursos para aprender inglés gratis online. Formación Online

10recursos gratuitos para darle un empujón a tu inglés. sindinero.org

Conclusiones

Puedes aprender idiomas en tu casa, en un bar de tu barrio, a través de internet, mientras das un paseo, ves una película, viajando (ver entradas sobre viajar trabajando, parte I y parte II)… Pero es importante que te preguntes si de verdad necesitas ese idioma y si quieres aprenderlo.

Si es un nuevo requisito para tu puesto de trabajo, puede ser motivación suficiente, aunque tendrás que trabajar tu voluntad. Si en cambio quieres irte a otro país con una lengua diferente, es probable que ambos factores se mezclen mejor.

A lo que voy es a que si simplemente quieres aprender un idioma que no vas a utilizar, por mejorar tu currículum, por ejemplo (maldita titulitis), el esfuerzo probablemente será mucho mayor. Esto se deberá, en este ejemplo, a que no es realmente tu voluntad de aprender un idioma la que da el impulso, si no la de encontrar un trabajo. Y creo que hay mejores formas de hacerlo.

También lo olvidarás más rápido y aprenderás más despacio, debido a que no lo usarás a menudo.

En cualquier caso, si se juntan necesidad y voluntad, espero que esta entrada te pueda haber ayudado a enfocar cómo hacerlo o como mejorar lo que ya habías intentado. ¡Ánimo con ello!

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